プリント学習って良いの?科学的に証明されたその効果とは!?

 昨今、幼児向けには実に多くの教材があります。特にタブレットやスマートフォンでの学習教材などの人気が高いです。たとえば、花まる学習会が提供されているThink!Think!などは幼児向けに開発された素晴らしい学習教材です。

 一方でこのサイトでも取り上げている、昔ながらのプリント学習もありますよね。プリント学習というと懐かしいと感じる読者の方もいるのではないでしょうか。私たち親世代が子供のころは、国語、数学、英語、ありとあらゆる教科の学習教材として、最も代表的な存在でした。何らかの事情で自習の時間になると、自習プリントが配られたものです。

 スマホやパソコンでの幼児教育が流行ってきた今、もうプリント学習は効果の無い学習方法になってしまったのでしょうか。そんなことはありません!実は、今でも学校や学習塾では、先生が作ったオリジナルのプリント教材を用いており、基礎的な学習に効果があるものであると考えられています。

繰り返しおこなうことで記憶が定着する

 勉強における基本は反復学習です。同じ学習を複数回実施することによって、脳に記憶が定着します。脳の中で情報を記憶するのは大脳皮質と呼ばれる場所です。大脳皮質に送られた情報だけが記憶として、記録されるのです。

 最近の研究で、大脳皮質で保存される情報は、海馬と呼ばれる耳の奥にある器官で選ばれ手いることが分かってきました。海馬は生きるために重要な情報のみを大脳皮質に送っていたのです。算数や国語などの学校の勉強に関する情報は、生死に直接関係しないため、覚えることが難しいんですね。

 しかし、生死に直接関係しない情報であっても何度も繰り返し、海馬に送ると海馬は「これは重要な情報だ!」と勘違いするようです。繰り返し学習で、記憶に残るようになるのは、海馬をダマすことで、大脳皮質に記憶が定着するようになるためです。

 また、記憶には短期記憶と長期記憶という二つの種類があります。短期記憶は数時間~数週間程度の記憶で、長期記憶は数か月以上の期間、記憶が持続します。短期記憶が消えてしまう前に繰り返し学習することで、短期記憶を長期記憶に移すことができます。長期記憶へ移行させるためにはプリントによる繰り返し学習が有効であると言われています。

複数の刺激を得ることで記憶が定着する

 プリント学習におけるもう一つの大きな特徴が鉛筆を使って実際に書くことによる効果です。「見て覚える」と「書いて覚える」ことの違いは何でしょうか。「見て覚える」場合、主に目(視覚)を使うことで脳を刺激しています。

 

 一方で、「書いて覚える」場合には、視覚に加えて、手(触覚)を使っていますよね?この時、脳はより多くの刺激を受けることになります。脳は多くの情報を同時に受け取ることによって、より忘れにくくなるのです。

 少し難しい話になりますが、視覚や触覚から情報を受け取ると、脳の中の感覚情報を処理する部分である感覚野が反応します。視覚と触覚の双方から刺激を受けると、脳内の刺激を受ける部分が、視覚だけの場合と比較して、広くなります。分泌される脳内物質の量も多くなるため、記憶が定着しやすくなると考えられています。

 

 この現象を応用すると、実はプリントを使った学習でもっと効果を上げることもできるんです。なんだかわかりますか?それは、声を出しながら学習することです。「声を出して覚える」ことで視覚、触覚に加えて聴覚で脳を刺激することができます。単純に二倍、三倍と効果があるわけではないでしょうが、子供とコミュニケーションを取りながら、学習するとより定着が早くなるかもしれません。

プリントなら誰でも安価に学べる

 プリント学習の大事なポイントの一つに”安さ”が挙げられると思います。どんなに価格が安くなったと言っても、スマホやタブレットは数万円ほどします。スマホやタブレットを使った学習方法だと、子供の多い家庭では、家計を圧迫する要因となってしまいますよね。最近は学習用アプリも多く提供されていますが、最初は無料で後から課金する方式を取っているなど、実は最終的に高い買い物をしてしまうということも少なくありません。

 一方で、プリント学習だと、プリンターさえあれば、わずかなインク代と用紙代で子供たちに学習のチャンスを与えることができます。”プリントでプログラミング!”で扱っている”プログラミング”についても基本的な考え方を学習するだけなら、パソコンは必要無いのです。今は、学校でもパソコンは用意されているわけですから、最初の考え方だけを幼少期に学習する機会があれば、スマホやタブレットなどの効果な機器を買い与えなくとも、学校の授業についていくことができます。

 プリント学習は科学的にみても、効率的な学習方法であることを理解していただけたでしょうか。加えて、プリント学習はどんな家庭でも安価に始められ、継続することができる素晴らしい学習方法なのです。今すぐにお子さんと一緒に初めてみてはいかがでしょうか。

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